Å skrive for dansegulvet

Norsk-danske Pegboard Nerds er knapt på radaren til norske medier, men har mer enn 1,2 millioner faste Spotify-lyttere og nesten 200 000 følgere på Youtube. Vi har snakket med dem om hvordan de skriver og produserer musikken.

Tekst: Kai Lofthus / Foto: Pegboard Nerds

I Brenneriroa på Løten bor en ung og bereist kar som brenner for kunsten å produsere elektronisk musikk, nærmere bestemt Alexander Odden (35), som sammen med københavneren Michael Parsberg (43) utgjør duoen Pegboard Nerds. Sammen lager de musikk som sneier innom flere ulike sjangeruttrykk som dubstep, trap, electro, drumstep og glitch hop. Billboard og den anerkjente produsenten og DJ-en Steve Aoki var blant de som tidlig snakket varmt om dem, og de samarbeider i dag tett med flere kjente remiksere og produsenter, deriblant Koda og Krewella.

Kreativitet og inntekter på kryss og tvers
Odden og Parsberg sitt samarbeid er et perfekt eksempel på verdien av co-låtskriving – og hvordan inntekter blir skapt og innkassert over hele verden før de i dette tilfellet betales ut av TONO og det danske søsterselskapet KODA. Låtene deres er utgitt på selskaper som Monstercat, Disciple Recordings og Spinnin´ Records, mens remikser har kommet ut på Anjunabeats, Polydor og Columbia. Med på laget har de også det amerikanske managementet Th3rd Brain, mens booking håndteres av APA i Los Angeles for Nord- og Sør-Amerika, Anna Agency i Amsterdam for Europa og Supermodified i Seoul for resten av verden. I skrivende stund er de i full sving med å forberede seg til konserter i Los Angeles, San Diego, Denver, Austin, Pontiac og New York.

– Hvordan har dere fått til alt dette?

– I 2012 satt vi på en rekke tilnærmet ferdige låter. En teaser som var lastet opp på en australsk YouTube-kanal førte til at vi ble spurt om å ha en låt med på en samling på et kanadisk selskap. Det ble en stor døråpner inn i det amerikanske markedet, og dermed også til andre deler av verden. Noen utgivelser senere ble vi spurt av den australske duoen Knife Party om å varme opp for dem på et releaseparty i London. Derfra var veien kort til møter og avtaler med bookingagenter og management. Videre fortsatte vi å spille support for Knife Party  i USA og andre deler av verden. Det at vi ble assosiert med en etablert artist, samtidig med at vi gjorde en remix av låta «Alive» for Krewella, bidro til at vi kunne begynne å turnere selv, forteller Alexander Odden.

Alexander Oddens studio.

Eksperimentering
Alexander og Michael jobber først og fremst i sine respektive studioer i Brenneriroa og København, der de eksperimenterer seg frem med lyder og melodier til de føler noe interessant dukker opp. Utenfor studio er laptopene og mobilene gode hjelpemidler. De jobber nemlig også gjerne i Uber-biler, leide studioer, på fly, i hotellrom, greenroom, lounger og på gulvet ved gaten på flyplassen.
Programvaren der magien skapes er Ableton Live:

– Den har et ganske begrenset og enkelt verktøysett, i alle fall sammenlignet med for eksempel Pro Tools, som vi tidligere brukte, men vi ser på det som en styrke. Vi arbeider mye med audio, så synther og slikt blir raskt «rendret ut» og klippet og prosessert videre. Man kan gjøre en del ting i audio som rett og slett er umulig med midi, sier Alexander og fortsetter:

– Produksjon, miks og til en viss grad mastering er sammenflettede deler av prosessen, og etterhvert som nøkkelelementer kommer på plass gjør vi også grep på busser og masteren, som komprimering, eq og saturation. Vi kommer ofte opp i en mengde spor og plugins som gjør at maskinen får problemer, og da rendrer vi en 70-90 spors session ned til 10-12 stems. Det er ikke sjeldent at denne stemsessionen blir jobbet mye med, og ender opp på en 30-40 spor igjen. Det høres mye ut, men det er mye «layering». For eksempel kan en skarptromme bestå av transient, tone/punch, midrange og noise, noen ganger delt opp i mid/side. Dette inkluderer også summeringsbusser og sidechain-triggere i form av midispor. Vi foretrekker alltid å legge siste hånd på verket i et rom vi kjenner – og med høyttalere vi kjenner.

– Hva er de viktigste elementene som må være på plass i en låt for at dere skal være fornøyde med den?

– Et solid “hook”, det være seg i form av en god melodi, et bassriff, vokalsample, topline, en kombinasjon, noe man kan huske etter å ha hørt låta. Jo enklere, jo bedre. Deretter et godt “to the point”-arrangement og sist, men ikke minst en god miks.

Michael Parsberg sitt studio.

– Hvilke låter er dere  mest stolte av?

– «Go Berzerk» er  en av mine favoritter, både fra hvordan den ble til i studio og når vi spiller den ute. Lars van Dalen og Mike Moorish fra Quiet Disorder var på besøk, og vi skulle egentlig jobbe på en annen idé vi hadde begynt på. Etter noen timer ble det tydelig at vi slet med å komme noen vei, og mens Lars var ute en tur, satt jeg litt planløst og rotet med en synth. Jeg spilte riffet fra breakdownet, og Lars kom da praktisk talt løpende og sa “det låter kult!”. Derfra var veien kort til å legge på breaks, mer rave-aktige lyder og finne et vokalsample. Store deler av låta ble til på kort tid. Droppet tok noe lengre tid, og vi endte med å ta en ubrukt drop-idé fra en annen låt, transponere og tilpasse det til «Go Berzerk» sin toneart og tempo, et voilà! «Disconnected» er også en jeg er stolt av. Den ble til ved at jeg våknet en morgen og hadde praktisk talt hele riffet i hodet. Klok av skade vet jeg at jeg må opp umiddelbart for ikke å glemme det. Jeg satt meg i stua med laptopen, kun iført boxer og plottet inn melodien og akkordene i Ableton Live med en simpel init-patch fra en synth. Det var nok til at jeg kunne huske den, og dermed produsere den ordentlig over de neste ukene.

– Har produksjonsmetodene endret seg noe gjennom årenes løp?

– Ja, vi innser stadig sterkere at produksjonsmetodene alltid endrer og utvikler seg. For fem år siden åpnet vi en session som var to år gammel og tenkte: “Hva i all verden drev vi med her? Det er jo nå vi vet hvordan det skal være!” To år senere åpner vi en ett år gammel session og tenker det samme. Nylig åpnet vi en session som var seks-åtte måneder gammel, og følte igjen at det var store forandringer i forhold til hvordan vi arbeider nå. Men det hele er en del av prosessen, så vi har bare akseptert at vi må gjøre vårt beste på hver låt, stole på erfaring, men samtidig aldri bli for komfortable.

– Har dere et godt råd til yngre låtskriver- og produsentkolleger?

– Man må finne sitt egen sound, og stole på det man gjør. Vær aktiv og jobb hele tiden jobbe med nytt materiale og gi det ut for å unngå å havne i glemmeboken.

 

Produksjonsverktøy

Maskin: MacBook Pro
Programvare: Ableton Live

Plugins:
Native Instruments Kontakt
ReFX Nexus
Spectrasonics Omnisphere
VPS Avenger
Xfer Serum
Camel Audio CamelPhat
FabFilter ProQ2
FabFilter Timeless 2
FabFilter Saturn
iZotope Trash 2
iZotope Ozone
SoundToys LittleAlterBoy
SIR Audio StandardClip
VPS Multiband Sidechain

Vi anskaffet også nylig Ozone O8N2 og er i ferd med å sette oss inn i de nye mulighetene der.

Hardware:
Alex: – Jeg bruker et Prism Sound Lyra 2 lydkort, en Dangerous Music Monitor ST, ATC SCM45A monitorer og Auratone 5C Super Sound Cube.
Michael: – Jeg har et UAD Apollo, en Imperium monitorkontroller og Barefoot MiniMain 12.

Vi har også DJ setup der vi kan teste låter, mikse dem med andre låter og få en følelse av hvordan de fungerer i den settingen.

Toggle

 

 

TONO støtter leting etter «den nye Grieg»

Norsk komponistforening fyller 100 år, og i den anledning støtter TONO prosjektet «Kupp», fordi det vil bidra til økt oppmerksomhet omkring komponering av samtids- og kunstmusikk.

Foto øverst: Orkestersjef ved Oslo-filharmonien Roger Olstad, Therese B. Ulvo og styreleder i Norsk komponistforening, Jørgen Karlstrøm. (Foto: Lars Igesund/NKF)

– TONO ble startet av Norsk Komponistforening i 1928, og det er derfor svært naturlig for oss å takke Norsk Komponistforening for deres arbeid gjennom 100 år ved å gi foreningen en gave. Vi mener at den beste gaven er å investere i prosjektet Kupp fordi det, gjennom å løfte frem et knippe unge komponister i tett samarbeid med noen av landets ledende orkestre, vil bidra til å skape økt oppmerksomhet omkring komponisters arbeid og betydning for samfunnet, forteller Cato Strøm, adm.dir i TONO.

Gaven ble kunngjort av TONOs styreleder Ingrid Kindem på pressekonferansen for Kupp, som ble avholdt stiftelsesdatoen til Norsk Komponistforening, den 24. oktober på Hotel Continental, for øvrig med samme adresse som hvor komponistforeningen ble stiftet i 1917. Den gang lå Brødrene Hals Pianofabrikk og konsertsal her.

Styreleder i TONO, Ingrid Kindem, kunngjorde TONOs støtte til «Kupp» på pressekonferansen 24. oktober.

Seks unge komponister
KUPP er et utviklings og nettverksprogram for unge, lovende komponister under 35 år. Seks orkestre fra hele Norge er med på programmet, som alle velger én komponist hver som de forplikter seg til å bestille et helt nytt verk av. Ambisjonen er at verkene skal nå et stort publikum, og bringe nye norske komponisttalenter ut til et internasjonalt marked. Under presselanseringen ble det hele poengtert med at man ønsker å finne «den nye Grieg».

Norge har en lang og sterk tradisjon for komposisjon, og norske komponister blir spilt av orkestre og ensembler over hele verden. For å videreføre denne musikkarven trenger dagens unge komponister et internasjonalt nettverk for å få ut musikken sin. Dette er et krevende og vanskelig marked å navigere i, og bransjeutvikling er derfor en stor del av KUPP. I løpet av 2018 blir de seks unge komponistene tatt med til noen av de aller viktigste arenaene for klassisk musikk i inn- og utland, som Festspillene i Bergen, Ultimafestivalen i Oslo og Classical Next i Rotterdam.

Therese B. Ulvo er første navn som er kunngjort i Kupp-programmet. Hun skal som del av programmet komponere et stykke som skal fremføres av Oslo-filharmonien. Her intervjues hun av Music Norways Einar Eidsvåg på pressekonferansen.

Therese B. Ulvo er første utvalgte komponist
Den første komponisten som er valgt ut til programmet er den fremadstormende Therese B. Ulvo som skal jobbe med Oslo-Filharmonien.

– Vi er veldig glade for å være med i dette spennende programmet, og ser særlig frem til å arbeide sammen med Therese B. Ulvo, sier administrerende direktør i Oslo-Filharmonien, Ingrid Røynesdal.

– Jeg er veldig glad og takknemlig for å bli valgt ut til dette! Ser frem til samarbeidet med Oslo Filharmoniske Orkester. Etter å ha gjort flere store prosjekter de siste årene, og også høstet en del åtgaum utenfor landets grenser virker det likevel ganske uoverkommelig å bryte gjennom lydmuren internasjonalt. Det er rett og slett noe jeg ikke har kapasitet til å jobbe nok med på egen hånd – og heller ikke nok kunnskap om. Jeg håper KUPP kan gi meg både muligheter og kompetanse, sier Therese B. Ulvo.

Styreleder i NKF, Jørgen Karlstrøm, på pressekonferansen på Hotel Continental 24. oktober, på dagen 100 år siden Norsk Komponistforening ble stiftet – og i samme lokaler som foreningen ble stiftet i. Den gangen rommet lokalene Brødrene Hals pianofabrikk og konsertsal.

Entusiasme hos Music Norway
Music Norway er nærmeste samarbeidspartner med Norsk Komponistforening i arbeidet med Kupp:

– Jeg digger dette programmet! Det er et sterkt lag av gode samarbeidspartnere bak dette prosjektet, og kompetansen og nettverket de tar med seg inn er jeg overbevist om vil åpne dører både lokalt og internasjonalt. Nå gleder jeg meg bare til å se alt utfolde seg, og ikke minst følge komponistene på ferden ut i verden – Kathrine Synnes Finnskog, direktør, Music Norway

Også Talent Norge er med som støttespiller:

– Vi glade for dette samarbeidet og den innsatsen som her gjøres for unge komponister. Music Norway og Norsk Komponistforening bygger på sitt fagfelt og nettverk og utvikler en toppsatsing for unge komponister. Det er utrolig flott at de store orkestrene har sett verdien av dette og ønsker å bidra til å løfte neste generasjon komponister. Vi håper også dette vil gi et godt grunnlag for videre samarbeid. Og ikke minst gratulerer med 100 år til Norsk Komponistforening! – Maria Mediaas Jørstad, daglig leder, Talent Norge

Se vår korte videoreportasje om Kupp her.

FAKTA:

Orkestre som deltar i KUPP
Nordnorsk Opera og Symfoniorkester www.noso.no
Trondheimsolistene http://trondheimsolistene.no/
Bergen Filharmoniske Orkester http://harmonien.no/
Stavanger symfoniorkester http://www.sso.no/
KORK – https://www.nrk.no/kork/
Oslo-Filharmonien – https://ofo.no/

Partnere: Norsk Komponistforening, Talent Norge og Music Norway
Støttet av: Sparebankstiftelsen DNB , Talent Norge, TONO og Det norske komponistfond

Programmet består av kursing, mentorsessions, nettverkssamlinger og komponering av nye verk

 

 

 

EDVARD-pris til Cashmere Cat

Magnus August Høiberg, bedre kjent som Cashmere Cat, er vinner av TONOs EDVARD-pris 2017 i kategorien Utfordrer. Han får prisen for sin samlede produksjon i 2016.

– Det er superstas å få EDVARD-prisen. Stor takk til TONO for at dere følger med på musikken jeg lager, sier Magnus August Høiberg, bedre kjent under artistnavnet Cashmere Cat.

Høiberg var ikke forberedt på at han skulle vinne prisen, og fikk den utdelt som en overraskelse av TONO sammen med sin nærmeste familie, venner og samarbeidspartnere på en café i Oslo torsdag 19. oktober. Høiberg er bosatt i USA, men er på verdensturne og avholder i disse dager konserter i noen av de største byene i Norge.

JURYENS BEGRUNNELSE:
”Årets utfordrer trives kanskje best i skyggen, skjult bak luggen, men hans distinkte lyd har gjort ham til en favoritt blant verdens største artister. Komponist og produsent Magnus August Høiberg fra Halden er en innovatør på sitt felt. Fra å være en prisbelønt DJ hjemme i Norge har han blitt en internasjonal fanebærer for krysningen mellom klubb- og urbanmusikk.

Ifølge ham selv snublet Høiberg over sitt eget sound etter å ha sett seg lei av å kopiere heltene sine. Det som i utgangspunktet var et forsøk på å parodiere kontemporær popmusikk, viste seg å bli hans styrke og kjennetegn. En munter blanding av sensuell R’n’B og dansbar EDM, kombinert med et øre for fiffige detaljer, skulle bli hans unike signatur. Man gjenkjenner en Cashmere Cat-produksjon i løpet av låtens fire første takter, og de kan på et øyeblikk bevege seg fra muntert til sårt, så fra stillferdig til grandiost. På den måten utfordrer han det dynamiske spekteret i dagens poplandskap.

2016 har vært kattens år. Porteføljen av artister som har fått nyte godt av Magnus Høiberg sitt talent for komposisjon og produksjon inneholder navn som Ariana Grande, Selena Gomez, Britney Spears og Ty Dolla Sign. En av 2016s mest slagkraftige albumutgivelser,”Starboy” av The Weeknd, har Høibergs signatur på hele fire låter. Han ga også ut sitt kritikerroste debutalbum, og jobbet også med Kanye West, noe han selv har sagt var oppfyllelsen av hans største drøm. Cashmere Cat lar musikken tale for seg selv. Han er et bevis på at man ikke trenger å stå midt i rampelyset for å bli en stjerne. Vi gratulerer med en svært velfortjent EDVARD-pris.».

Fagjury
EDVARD-juryen 2017 bestod av komponistene Arvid Wam Solvang, Hilde Wahl, Therese Birkelund Ulvo, Klaus Sandvik, Rita Engedalen, Gøran Grini, samt musikkforleggerne Jan Stefan Bengtsson og Stine Lieng.

EDVARD-prisen
EDVARD-prisen, oppkalt etter Edvard Grieg, er en pris TONO har delt ut årlig siden 1998, og som tildeles opphavsmenn og -kvinner som har skapt musikkverk og tekster til musikk av høy kunstnerisk kvalitet. Med prisen ønsker TONO å øke oppmerksomheten rundt norske komponister og tekstforfattere, og å øke nordmenns forståelse for og kjennskap til nyskrevet norsk musikk. Prisvinnerens musikk eller tekst må være urfremført eller utgitt foregående år. Det legges også vekt på opphavspersonens øvrige produksjon.

FOTO: TONO

EDVARD-pris til Marit Larsen

Marit Larsen er vinner av EDVARD-prisen 2017 i kategorien Populærmusikk, for «Joni was right I & II».

Prisen består av et trofé av Bruno Oldani, et diplom og 50.000 kroner.

Å vinne Edvard-prisen er bare så utrolig gjevt. Jeg er fremdeles veldig stolt over denne utgivelsen. «Joni was right» var en arbeidsseier, et førstereisprosjekt for plateselskapet mitt og et ekte kjærlighetsbarn på samme tid. Å se et givende, utmattende og ufattelig fint år oppsummert og feiret på denne måten gjør meg varm og ydmyk. Tusen takk, sier Marit fra sitt hjem i New York.

Juryens begrunnelse:
«Albumet «Joni was right I & II», i utgangspunktet bestående av to separate EP-er, er et modig pop-prosjekt med et smykkeskrin av låter i bakspeilet. Å utsette seg for en direkte sammenligning med tidligere mesterverk har ikke bare stor fallhøyde, det kan også fort bli et uoverkommelig hinder. Snubletrådene er mange, og veien ned i grøfta av halvgode kopier er farlig kort. Ikke så med Marit Larsen. Hun viser oss i stedet nye veier og nye utsyn i et velkjent og ikonisk musikalsk terreng. I ”Joni was right I & II” briljerer Larsen som usedvanlig reflektert låtskriver med hardt tilstrebet egenart.

Larsen har en bunnsolid forståelse av hvilken musikalsk arv hun som komponist forvalter, og kan derfor ta avmålte og elegante grep. Eksempler er det sømløse og velplasserte taktskiftet i låta ‘Bluebelle Mountain’ og de rytmisk forsinkede melodiforskyvningene i verset i låta ‘Shelby Avenue’. Albumet er en sjeldent velbalansert miks av musikalsk referansetydelighet og en fintfølende tilbakeholdt egen identitet.

Dette albumet tør, og vil, gå mot strømmen av nuet og øyeblikkets fest. Larsen vektlegger livets modning, dets erkjennelser og kanskje viktigst: Fortsettelsen. Når låta ”A stranger song” blir hengende i løse lufta, og når tekstfrasen «Broken hearts can keep on beating» stopper framdriften i låta ”Winter never lasts forever”, da er det videre vi skal – mot det vi ikke kjenner. Å utforske det fremmede som en kilde til utvikling er ikke populærmusikkens hovedspor, men det er her Larsen trer frem som en solid popkunstner. TONOs EDVARD-pris i kategorien Populærmusikk 2017 tildeles Marit Larsen for albumet «Joni was right I & II».

EDVARD-prisen
EDVARD-prisen, oppkalt etter Edvard Grieg, er en pris TONO har delt ut årlig siden 1998, og som tildeles opphavsmenn og -kvinner som har skapt musikkverk og tekster til musikk av høy kunstnerisk kvalitet. Med prisen ønsker TONO å øke oppmerksomheten rundt norske komponister og tekstforfattere, og å øke nordmenns forståelse for og kjennskap til nyskrevet norsk musikk. Prisvinnerens musikk eller tekst må være urfremført eller utgitt foregående år. Det legges også vekt på opphavspersonens øvrige produksjon. Se en OVERSIKT OVER TIDLIGERE EDVARD-VINNERE HER.

EDVARD-juryen 2017 bestod av komponistene Arvid Wam Solvang (juryleder), Hilde Wahl, Therese Birkelund Ulvo, Klaus Sandvik, Rita Engedalen, Gøran Grini, samt forleggerne Jan Stefan Bengtsson og Stine Lieng.

For mer informasjon:
Janne Sievers, kommunikasjonsrådgiver i TONO, mob. 95760286, e-post: [email protected]

Foto: Sarah Winona Sortland